‘퇴진’ 선언한 김재철 동원 회장 “새로운 세대가 변화·혁신 이끌어야”
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‘퇴진’ 선언한 김재철 동원 회장 “새로운 세대가 변화·혁신 이끌어야”
  • 박지호 기자(knhy@sisajournal-e.com)
  • 승인 2019.04.16 11:08
  • 댓글 1
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김재철 회장, 창립50주년 기념식서 퇴진 선언···동원 “경영상 큰 변화는 없을 것”
김재철 동원그룹 회장. /사진=동원그룹
김재철 동원그룹 회장. /사진=동원그룹

"새로운 세대가 그룹의 혁신과 변화를 이끌어야 한다."

김재철 동원그룹 회장은 16일 회장직에서 물러나겠다고 선언하며 이같이 밝혔다. 1969년 동원산업을 창업하고 회사를 이끌어 온지 50년 만이다.

김 회장은 이날 오전 경기 이천 ‘동원리더스아카데미’에서 열린 ‘동원그룹 창립 50주년 기념식’에서 기념사를 통해 “여러분의 역량을 믿고 회장에서 물러서서 활약상을 지켜보며 응원할 것”이라고 말했다.

김 회장은 우리나라의 경제발전을 이끌어 온 1세대 창업주로, 창업 세대가 명예롭게 자진 퇴진하는 사례가 그 동안 거의 없었다.

김 회장은 이날 기념사에서 “동원이 창립된 1969년은 인류가 달에 발을 디딘 해로, 선진국이 달에 도전할 때 동원은 바다에서 사업을 시작하는 엄청난 갭이 있었다”며 “하지만, 열심히 땀을 흘리고 힘을 모은 결과, 동원은 1, 2, 3차 산업을 아우르는 6차 산업을 영위하며 장족의 발전을 이뤘다”고 말했다.

그는 이어 “’인생의 짐은 무거울수록 좋다. 그럴수록 인간은 성장하니까’라는 말을 가슴에 새기고 노력해왔다”며 “동원의 자랑스러운 50년을 만들 수 있도록 바탕이 되어 준 우리나라와 사회에 감사를 드리며 우리 사회에 더욱 필요한 기업이 될 것을 다짐한다”고 강조했다.

김 회장의 퇴진 선언은 창립 50주년을 앞두고 오랫동안 고민하다 결단을 내린 것으로 알려졌다. 창업 세대로서 소임을 다했고, 후배들이 마음껏 일할 수 있도록 물러서야 할 시점이라고 판단한 것으로 알려졌다. 

특히 평소 “기업은 환경적응업이다”라는 소신을 밝히며 변화하는 환경에 대한 적응이 중요하다고 강조해 온 김 회장은 동원의 변화와 혁신을 새로운 세대가 이끌어야 한다고 판단했다는 후문이다. 김 회장은 최근에 인공지능(AI)에 관심을 갖고, 이를 사업과 연결하는 방안은 물론 글로벌 기업경영의 화두가 되고 있는 RPA를 경영에 도입하는 것도 직접 진두 지휘한 것으로 알려졌다.

김 회장은 회장직에서 물러난 후에는 그룹 경영과 관련해 필요한 경우에만 그간 쌓아온 경륜을 살려 조언을 할 것으로 보인다. 

한편, 김 회장 퇴진 이후 동원그룹 경영은 큰 틀에서 변화가 없을 것으로 관측되고 있다. 동원그룹 관계자는 “지주회사인 엔터프라이즈가 그룹의 전략과 방향을 잡고 각 계열사는 전문경영인 중심으로 독립경영을 하는 기존 경영에서 큰 변화는 없을 것”이라고 말했다. 지도체제 관련해서도 차남인 김남정 부회장이 중심이 돼 경영을 할 것으로 알려졌다.

박지호 기자
산업부
박지호 기자
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ㅇㅇ 2019-04-16 11:45:38
수고 많으셨습니다.