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사회

'천재 물리학자' 스티븐 호킹 별세…향년 76세

갈릴레이·뉴턴·아인슈타인 계보 잇는 인물

사진=연합뉴스

영국의 세계적인 물리학자 스티븐 호킹이 14일 별세했다. 향년 76.

14AFP, 로이터통신 등 외신에 따르면 호킹의 자녀들은 성명을 내고 사랑하는 아버지가 영국 케임즈리지에 있는 자택에서 숨졌다그는 위대한 과학자이자 비범한 인물이었고 그의 업적과 유산은 오래도록 남을 것이라고 전했다.

호킹은 갈릴레이와 뉴턴, 아인슈타인으로 이어지는 물리학 계보를 잇는 물리학자로 평가받는다. 특히 그가 1975년 발표한 블랙홀이 입자를 방출하다 증발해 사라질 수 있다는 일명 호킹 복사이론은 물리학계에 큰 반향을 일으키기도 했다.

1942년생인 그는 21세 때 전신 근육이 서서히 마비되는 근위축성측삭경화증(ALS), 이른바 루게릭병진단을 받았다. 몸을 제대로 움직일 수 없는 상황에도 그는 좌절하지 않고 연구에 전념했다1965년 영국 케임브리지대 대학원에 진학해 박사학위를 받은 호킹은 이후 연구원과 교수 등을 거쳐 1979년부터 2009년까지 케임브리지대 수학 석좌교수를 역임했다.

1988년 발간한 대중 과학서 시간의 역사는 전 세계적으로 1000만부 이상이 팔리며 세계적인 베스트셀러로 등극했다.


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